Parc Amboseli

Notre voyage commence donc, après une nuit Ă  Nairobi, par 250 km de route vers le sud pour deux jours de safari photo dans le parc national d’Amboseli.
Avec ses 3 200 km², dont 380 km² de rĂ©serve, c’est l’un des plus petits parcs du Kenya. Ce site, protĂ©gĂ© et subventionnĂ© par l’Ă©tat depuis 1899, est, fait rare, dirigĂ© par les tribus MasaĂŻs elles-mĂŞmes. C’est ici qu’Ernest Hemingway Ă©crivit « Les Neiges du Kilimandjaro » et Joseph Kessel « Le Lion ».

En langage masaĂŻ, Amboseli signifie sol salĂ©. Nous entrons dans le parc par l’ouest oĂą le grand lac d’AmbosĂ©li, totalement Ă  sec lors de notre visite, constitue une vaste plaine dĂ©nuĂ©e de toute vĂ©gĂ©tation et totalement blanche, oĂą apparaissent des « étendues d’eau mirages ». Ce « lac » ne se rempli que quelques temps Ă  la saison des pluies.

Nous avons passĂ© deux jours dans ce parc, en en sortant Ă  l’est pour passer la nuit Ă  l’Amboseli Serena Lodge qui offre une vue Ă©poustouflante sur le Kilimandjaro.
Lors de nos safaris dans le parc, le sommet Ă©tait presque toujours couvert de nuage et c’est au petit matin qu’on a pu voir ses neiges Ă©ternelles, blanchies pendant la nuit.
Le Kilimandjaro, qui culmine Ă  5891 mètres, est la plus grande montagne d’Afrique, situĂ©e de l’autre cotĂ© de la frontière Tanzanienne que le parc national d’Amboseli longe.

Une grande partie de la population animale du parc AmbosĂ©li se cache dans des zones Ă  vĂ©gĂ©tation dense mais la vaste plaine, parsemĂ©e d’acacias, brousse, savane et marĂ©cages, nous a permis d’observer relativement facilement une faune très variĂ©e: Ă©lĂ©phants, hippopotames, lions, guĂ©pards (une superbe femelle, avec trois petits batifolant autour d’elle), hyènes, girafes MasaĂŻ, zèbres de Burchell, gazelles de Grant ou Thomson, impalas, oryx beisa, cobes defassa, gnous, phacochères, Singes Vervets … sans oublier les oiseaux: autruches, hĂ©rons blancs, vautours, marabouts, oies d’Égypte, grues huppĂ©es, outardes Kori, pintades Ă  casque, tisserans Ă  Ĺ“il noir et leur nid si particulier, pluvians, ibis sacrĂ©s, sprĂ©o superbe
Le Pique-BĹ“uf Ă  bec rouge, apparentĂ© aux Ă©tourneaux se nourrit principalement d’insectes. Il se dĂ©saltère des sĂ©crĂ©tions suintant des yeux des grands bovidĂ©s ( buffles, antilopes et autres) mais il se montre aussi très avide de sang dont il ne perd pas une goutte, lorsqu’il en a l’occasion. Il semblerait que chaque pique-bĹ“uf ait son hĂ´te favori sur lequel il retourne pique-niquer chaque jour. Il s’y attache au point de revenir sur son cadavre !

Nous avons aussi aperçu des ânes et des chèvres: Il s’agit du bĂ©tail des MasaĂŻs, qui, n’ayant plus le droit de chasser les animaux sauvages, n’ont plus que leur tradition pastorale. La civilisation Masai est complètement basĂ©e sur le bĂ©tail. C’est au nombre de tĂŞtes de bovins que se mesure leur richesse. Ils sont nomades mais tendent de plus en plus, sous la pression du gouvernement, Ă  se sĂ©dentariser. Ils parlent la langue maa qu’ils partagent avec la tribu des Samburu ainsi que le swahili et de nos jours, pour certains, l’Anglais.

Nous avons visitĂ© un village MasaĂŻ, entourĂ© d’une barrière circulaire d’Ă©pines acĂ©rĂ©es, aussi appelĂ©e thornbush, d’environ 2 mètres.
Les petites maisons arrondies, accolées, bordent toute la périphérie, constituant ainsi un vaste espace central dans lequel est aménagé un nouvel enclos circulaire de branches épineuses permettant de parquer le bétail à la tombée de la nuit, afin de le protéger des animaux sauvages.

Les maisons sont construites d’une armature en branches sur laquelle est appliquĂ© un mĂ©lange d’herbe, de brindilles et de bouse de vaches qui, lorsqu’il sèche, devient très rĂ©sistant. Chaque case comporte une ouverture assez Ă©troite empĂŞchant les animaux d’entrer mais pouvant servir de porte et une petite ouverture dans le toit, ou le mur, qui permet Ă  la fumĂ©e du feu de s’échapper. La bouse de vache sĂ©chĂ©e est utilisĂ©e comme combustible, en plus du bois trop rare. A l’intĂ©rieur, très sombre et totalement enfumĂ©, 1 « pièce » de chaque cotĂ© de l’entrĂ©e, Ă©quipĂ©e de paillasses en bois recouvertes de peaux.

L’apparence physique des MasaĂŻs est très soignĂ©e, mise en valeur par des magnifiques parures très colorĂ©es. Ils sont de grande taille, portent une Ă©toffe de couleur rouge, et les hommes sont souvent munis d’un bâton et une lance dont l’une des extrĂ©mitĂ©s se termine en pointe tandis que l’autre se termine en lame.

Leur mode de vie est resté traditionnel malgré la modernisation et l’urbanisation du Kenya et de la Tanzanie,
Leur attrait procure quelques revenus aux villages situĂ©s sur les parcours touristiques . Cela leur permet de cĂ©der malgrĂ© tout Ă  quelques tentations pratiques du monde « civilisé ». On voit ainsi des perles en plastiques dans les bijoux, un cadenas sur la porte, des gamelles en fer, une bâche plastique sur le toit pour mieux rĂ©sister aux fortes pluies, un briquet dans la poche (mĂŞme s’ils continuent Ă  faire la dĂ©monstration aux touristes de l’allumage du feu avec des bouts de bois)…..

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4 Responses

  1. nadine dit :

    magnifique photos
    nous partons fin mars on a hate d y ĂŞtre

  2. chavet dit :

    alors , un grand merci pour avoir fait ce blog qui est très beau avec de jolies photos
    nous faisons le safari jambo en aout , et j’avoue c’est très long d’attendre
    alors tous les jours je m’impreigne de ce pays qui me fascine
    merci
    vero

  3. Olivier dit :

    Super, dommage de n’avoir pas continuer de dire ce que va faire l’Ă©tat.

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