Memphis et Saqqarah

Située une trentaine de kilomètres au sud du Caire, Memphis fut une des cités les plus célèbres du monde antique. Les tombes de la nécropole, située sur plateau voisin de Saqqarah, confirment son existence dès le début de l’histoire pharaonique, il y a quelque 5.000 ans.

La nĂ©cropole s’Ă©tend sur une cinquantaine de kilomètres, au bord du plateau dĂ©sertique occidental. Elle inclut les sites de Giza, Abousir, Saqqara et Dahchour, marquĂ©s par la prĂ©sence des principales pyramides royales de l’Ancien Empire.

Résidence royale dès l’Ancien Empire, Memphis fut pendant trois millénaires un des premiers centres économiques du pays et, à plusieurs reprises, le siège central du pouvoir politique. C’est la place forte qu’un envahisseur se devait d’enlever pour pouvoir dominer toute l’Égypte. C’est elle qui accueillit Alexandre le Grand en libérateur, avant d’en faire un pharaon…

Memphis, Ptah, compte parmi les grands panthéons égyptiens.
La ville elle-même est nettement moins connue que sa nécropole. Ses vestiges sont en grande partie enfouis dans la plaine alluviale située en contrebas du plateau, dans une zone de palmeraies.
La zone accessible aux touristes est un musĂ©e de plein air, oĂą ont Ă©tĂ© rassemblĂ©s des blocs sculptĂ©s et statues trouvĂ©s Ă  Memphis. Dans un bâtiment dĂ©diĂ© (musĂ©e du colosse), repose, couchĂ©e, la statue communĂ©ment appelĂ©e colosse de Ramsès. C’est une statue taillĂ©e dans un bloc de calcaire reprĂ©sentant Ramsès II. La statue avait Ă  l’origine une hauteur de 13,50 mètres mais le bas des jambes Ă  disparu. Parmi les autres statues les plus remarquables figure le sphinx d’albâtre de Memphis. Datant de la XVIIIe dynastie on hĂ©site encore Ă  le dater prĂ©cisĂ©ment. Il fait 8 mètres de long, 4,25 mètres de haut et pèse environ 80 tonnes. Son flanc droit qui a reposĂ© pendant plus d’un siècle dans un sol humide, montre un Ă©tat de dĂ©sagrĂ©gation avancĂ© alors que son cotĂ© gauche (voir photo) est parfait.

De Memphis, il ne reste aujourd’hui pas grand chose hormis deux colosses de Ramsès II (le deuxième est au Caire), un sphinx d’albâtre et une gigantesque palmeraie parsemĂ©e de monticules de dĂ©combres de fouilles.
En revanche, Ă  la lisière du dĂ©sert, sur le plateau aride et dĂ©solĂ© qui domine la vallĂ©e fertile, s’Ă©lève l’ancĂŞtre des pyramides d’Egypte. ÉlevĂ©e en l’An 2 800 avant JĂ©sus-Christ par l’architecte Imhotep, chancelier du pharaon DjĂ©ser (IIIe dynastie), cette pyramide Ă  degrĂ©s serait le plus vieil Ă©difice en pierre de taille de l’humanitĂ©.
Elle est placĂ©e au centre d’un grand rectangle de 544 x 277 m, entourĂ© d’un mur d’enceinte haut d’une dizaine de mètres. Le mur est semblable Ă  une façade de palais avec quatorze fausses-routes et un seul passage d’entrĂ©e. Ce passage d’entrĂ©e est situĂ© au sud du mur oriental oĂą une frise de tĂŞtes de cobra, symbole de la royautĂ©, court le long de la façade Ă  redans.
De lĂ , on accède Ă  la cour de la pyramide par une allĂ©e bordĂ©e de 40 colonnes fasciculĂ©es plus larges Ă  la base qu’au sommet reposant sur des abaques carrĂ©es. Ces colonnes supportaient une toiture constituĂ©e de blocs de calcaire. Elles conservent des traces de peinture rouge et Ă©voquent des faisceaux de roseaux, jadis utilisĂ©s comme support.
Memphis
En repartant du plateau Saqqarah, une vue Ă  180° sur la palmeraie de Memphis, la vallĂ©e du Nil et au fond Ă  gauche, la mĂ©tropole du Caire s’offre Ă  nous.(cliquez sur la photo pour l’agrandir)

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2 Responses

  1. Jacques dit :

    Merci pour votre rĂ©cit de voyage, c’est très informatif, et ça fait rĂŞver. Bonne continuation

  2. Fabienne duchenne dit :

    superbes photos!!!!
    ça me plairais de pouvoir les avoir pour un travail sur l’histoire de l’art en Egypte

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